MLB》紐約洋基隊三壘大關的救世主:Gio Urshela

今年球季已經進行超過了兩個月,大聯盟的全明星賽票選也已經在前天正式開跑了。在這裡我想先跟大家分享兩名匿名球員本季至今所繳出的成績。兩位選手主要的守備位置都是三壘,但由於兩人所屬不同聯盟,所以以下的數據有+號的都是「聯盟校正版本」,100是聯盟平均、101代表比聯盟平均高1%、99代表比聯盟平均低1%,以此類推。不過,必須要提的是,這套數據並不考慮該數據本身究竟是高或低較優,所以例如打者三振率依舊是越低越好。

球員A:231 PA、120 BB%+、92 K%+、107 OBP+、110 wRC+、3.7 def、1.3 WAR
球員B:151 PA、74 BB%+、70 K%+、119 OBP+、129 wRC+、0.7 def、1.1 WAR

在相差80個打席的情況下,兩人至今所繳出的整體貢獻差不多。球員A因為守備能力較出色而且有兼守游擊防區,所以防守貢獻在守位校正後較為出色。但在打極端的部分,雖說球員A選的保送多很多,但球員B卻較不易被三振,而整體的打擊輸出也高過球員A將近20個百分點。或許眼尖的球迷已經看出兩人分別是誰了:球員A是聖地牙哥教士隊今年季前以十年三億美元重金簽下的明星內野手Manny Machado,而球員B則是本文的主角Gio Urshela。

在三壘手Miguel Andujar因傷整季報銷的情況下,Urshela至今扛起了洋基隊熱角落的大關。但我相信在他今年球季竄起之前,大多數的球迷應該根本就沒聽過這號人物,甚至有可能認為他是今年才首次登上大聯盟的新秀。但Urshela其實早在2015年效力於克里夫蘭印地安人隊的時候就在大聯盟出賽了多達81場,2017年更是成為了印地安人征戰季後賽的主站三壘手,在美聯分區系列賽面對洋基隊的五場比賽全部都先發上陣。

不過,Urshela一直以來都被認為是一名防守組的三壘手,在打擊方面不但沒能產出貢獻,還是一位名符其實的大弱棒。在印地安人時期,Urshela在453個打席中繳出了56 wRC+的慘淡打擊成績,因此也在2018年五月遭到指定轉讓,並且過幾天就被交易到了多倫多藍鳥隊。但在短短出賽了19場,並在46個打席中繳出同樣淒慘的67 wRC+之後,Urshela在八月初又被藍鳥以現金交易至洋基隊,並且被送回了小聯盟。

但在加入洋基球團之後,Urshela在打擊的部分做出了改變。在大約三週前接受訪問時,Urshela表示他去年在洋基AAA鐵道騎士隊時就與打擊教練Phil Plantier討論了如何增強他的打擊能力。

 

在改變了姿勢後,Urshela的擊球成績也有了明顯的改善。在2015~2018年,Urshela在大聯盟的強勁擊球率(離棒速度至少95英里的擊球)為31.5%,毫無意外地低於聯盟平均(大約34%)。但本季至今,Urshela的強勁擊球率高達42.5%,平均離棒速度也從過往的86.9英里提升至90.9英里(聯盟平均大約是87.8英里)。如果單看平飛球和飛球的話,他的平均離棒速度也從90.6英里提升到93.9英里(聯盟平均大約是92.1英里)。

除了提升擊球強度之外,Urshela本季至今根據Statcast系統的計算量產了高達37.7%的平飛球率,在全聯盟所有至少有80個擊球的打者當中排名高居第二,僅次於洛杉磯道奇隊的國聯MVP領先者Cody Bellinger。平飛球是最容易形成安打的擊球,能夠大量產出平飛球的話打擊成績自然會很漂亮。不過,平飛球產量相較於其他擊球(滾地球、高飛球、沖天炮)也是最不穩定的,就算現在打很多平飛球也並不代表以後能夠繼續維持這麼高檔的效率。